Bons resultados da terapia cognitivo-comportamental em adolescentes deprimidos

A terapia cognitiva comportamental (CBT, por suas siglas em inglês), que é administrado em um ambiente de atenção primária é uma forma eficaz de tratar os adolescentes com depressão que rejeitam ou deixam de usar antidepressivos rapidamente, de acordo com um estudo da Kaiser Permanente, publicado esta sexta-feira, na revista ‘Pediatrics’.


Este trabalho baseia-se em pesquisas anteriores, também publicadas no ‘Pediatrics’, que mostram que a CBT melhorou o tempo de recuperação para o diagnóstico de depressão maior em adolescentes que receberam CBT em sua clínica de atenção primária. Os participantes que receberam CBT aprenderam a modificar os seus comportamentos, desafiar suas crenças irreais e negativas, e pensar de forma mais positiva.


A depressão é um problema de saúde generalizado e caro nos Estados Unidos, com uma estimativa que situa a carga econômica total da depressão em mais de 210.000 mil milhões de dólares anuais. Entre os adolescentes, a prevalência da depressão está aumentando.


Os medicamentos antidepressivos são o tratamento mais comum para os adolescentes diagnosticados com depressão, mas até a metade das famílias com uma criança com depressão opta por não iniciar a terapia anti-depressiva. E entre aqueles que começam o tratamento, quase a metade não continua, por razões que incluem efeitos secundários, falta de benefício e custo.


“A depressão não tratada ou inadequadamente tratada é uma acusação grave para muitos adolescentes e suas famílias, e o impacto muitas vezes se sente durante muitos anos após o diagnóstico –diz o principal autor deste trabalho, John Dickerson, economista de saúde do Centro de Pesquisa em Saúde Kaiser Permanente, nos Estados Unidos–. Agora temos evidência de que a CBT não só é clinicamente eficaz, mas também rentável. Estas são boas notícias para os pacientes, suas famílias e os sistemas de atenção médica”.


Em nova análise, a equipe do estudo mostrou que, durante um período de dois anos, os custos de cuidados de saúde relacionados com a depressão para adolescentes que receberam CBT foram de cerca de us $ 5.000 a menos, em média, que os adolescentes deprimidos no grupo de controle, que receberam atendimento habitual sem CBT.


Os pesquisadores examinaram os custos relacionados com a depressão a partir de uma perspectiva social, o que significa que representaram os custos experimentados pelos pacientes e suas famílias, além dos custos suportados pelo sistema de atenção médica. Além do custo do fornecimento de intervenção CBT para os pacientes, os cientistas examinaram o custo das hospitalizações relacionadas com a saúde mental, uma ampla variedade de serviços médicos e de saúde mental, e o tempo que os pais dedicaram a levar seus filhos aos serviços, entre outros fatores.


O estudo, que incluiu a 212 adolescentes que receberam atendimento em clínicas de atenção primária de Kaiser Permanente em Oregon e Washington, mostrou que uma intervenção de CBT pode ser breve e ainda oferecer benefícios a longo prazo em termos de custo e resultados clínicos.


A maioria de outros estudos de CBT para jovens deprimidos que examinamos envolviam um programa de tratamento muito mais longo do que o que nós testamos –explica Dickerson–. Escolhemos testar um modelo ‘macio’ com um número menor de sessões de CBT, porque é mais provável que as organizações de cuidados de saúde adotem esse modelo. É importante para os sistemas de saúde e as famílias de saber que um programa de CBT breve, provavelmente, melhore os resultados de saúde mental para adolescentes deprimidos que rejeitem os antidepressivos, e também é provável que sejam rentáveis com o tempo”.